Revelaciones de un diamante raro en el agua en las profundidades de la Tierra

Con el 70% de la superficie de la Tierra cubierta por océanos, el agua es uno de los principales componentes de nuestro medio ambiente. Sin embargo, esto no es así cuando nos adentramos en las entrañas de nuestro planeta. Sin embargo, el agua permanece presente dentro de las rocas de la corteza y el manto superior. Su presencia es también un factor esencial en una serie de reacciones mineralógicas y en particular en el proceso de fusión parcial. De hecho, la hidratación de las rocas del manto reduce el punto de fusión de muchos minerales, lo que permite la generación de magma a temperaturas más bajas. Cabe destacar que dentro de las rocas, el agua no aparece en forma libre, como en los océanos, sino que está integrada en la composición mineralógica. Hablaremos pues de minerales hidratados.

Un pelaje hidratado, pero sobre todo en su parte superior

Sin embargo, la presencia de agua en el manto terrestre es muy heterogénea. Mientras que algunas zonas están “secas”, otras están marcadas por una intensa hidratación. Los principales vectores de la entrada de agua en el manto son las zonas de subducción. De hecho, cuando una placa oceánica pasa por debajo de otra placa, lleva consigo cantidades fenomenales de sedimentos marinos inundados. Al hundirse en el manto, estos sedimentos sufrirán una deshidratación por efecto del aumento de presión, como si se estrujara una esponja. El agua disponible migrará dentro de los minerales del manto que la recubre, que la hidratará.

Si el manto superior contiene agua, faltan datos para estimar la cantidad de agua presente en el manto inferior.  © mitopencourseware, Flickr, CC by-nc-sa 2.0

Si el manto superior contiene agua, faltan datos para estimar la cantidad de agua presente en el manto inferior. © mitopencourseware, Flickr, CC by-nc-sa 2.0

Este proceso de hidratación de la roca del manto continuará a medida que desciende la losa (la placa hundida), con una tasa de hidratación que disminuye con la profundidad. Sin embargo, se ha confirmado la presencia de minerales hidratados hasta más de 322 kilómetros de profundidad. Pero para el…

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