Los astrónomos han descubierto el núcleo original de la Vía Láctea

Desde lo alto de sus 100.000 años luz de diámetro, nuestra Galaxia, la vía Láctea, alberga entre 100 y 400 mil millones de estrellas. Perteneciente a las galaxias espirales barradas, contiene sin embargo un halo de estrellas alrededor del disco galáctico. La densidad de estrellas es menor allí, pero aún está presente. Como la mayoría de las galaxias de disco, se formó principalmente por colisiones con otras galaxias más pequeñas. ¡Luego los absorbió poco a poco, hasta que las dos estrellas se convirtieron en una! Pero los investigadores han estudiado otra parte del origen de nuestra Galaxia: lo que llaman el “núcleo de la galaxia”, estrellas que estarían situadas cerca del centro y datarían de los primeros momentos de la Vía Láctea, menos de mil millones de años después del Big Bang. Los resultados de su estudio han sido publicados previamente en el servidor. arXiv.

Una vista de la Vía Láctea y su estructura.  Podemos distinguir el bulbo galáctico, en el centro, el disco y el halo estelar.  © ESA, NASA, JPL-Caltech

Una vista de la Vía Láctea y su estructura. Podemos distinguir el bulbo galáctico, en el centro, el disco y el halo estelar. © ESA, NASA, JPL-Caltech

Dos escenarios para la formación de la Vía Láctea

Compuesto por astrónomos y astrofísicos, el equipo practica lo que se llama arqueología galáctica: los investigadores intentan comprender la historia, el formación de galaxias, ya sea la nuestra o la de los que la rodean. Sin embargo, según el estudio, dos escenarios pueden conducir a una galaxia con disco tan masivo como el nuestro. Dos escenarios que a menudo se superponen. En primer lugar, los investigadores explican que se forma un núcleo primitivo, formado por estrellas pobres en metales. Esto se debe a que al comienzo del Universo, solo estaban presentes los elementos más ligeros, el hidrógeno y el helio. Entonces se formaron nubes más densas, llamadas protogalaxias, y de ellas nacieron las primeras estrellas, ¡luego las galaxias! Los elementos más pesados ​​que el helio, denominados “metales” en astrofísica, solo se distribuyen en el medio interestelar que despues de…

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