había agua líquida en Marte, ¿qué queda de ella?

Map of hydrated minerals on Mars.  <a href=© ESA/Mars Express (OMEGA) y NASA/Mars Reconnaissance Orbiter (CRISM)” src=”https://s.yimg.com/ny/api/res/1.2/skRlCR95ARd_1MxfRkJBiw–/YXBwaWQ9aGlnaGxhbmRlcjt3PTk2MDtoPTUzNw–/https://s.yimg.com/uu/api/res/1.2/y6GbyiqpCV5wAjQdwGDOYg- -~B/aD04MDY7dz0xNDQwO2FwcGlkPXl0YWNoeW9u/https://media.zenfs.com/fr/the_conversation_fr_articles_180/6909f0d87438512298d07ccfd9c6422c” data-src=”https://s.yimg.com/ny/api/res/1.2/skRlCR95ARd_1MxfRkJBiw–/YXBwaWQ9aGlnaGxhbmRlcjt3PTk2MDtoPTUzNw –/https://s.yimg.com/uu/api/res/1.2/y6GbyiqpCV5wAjQdwGDOYg–~B/aD04MDY7dz0xNDQwO2FwcGlkPXl0YWNoeW9u/https://media.zenfs.com/fr/the_conversation_fr_articles_180/6909f0d8743851229c9c04cc>

Después de diez años de trabajo, se ha elaborado un nuevo mapa de la superficie de Marte. Proporciona información sobre la historia del agua líquida hace más de 3.500 millones de años, la época de los rastros de vida más antiguos que se conocen en la Tierra. Este mapa, elaborado a partir de las sondas orbitales de ESA Mars Express y NASA Mars Reconnaissance Orbiter, enumera cientos de miles de depósitos de minerales “hidratados”, formados en contacto con agua líquida, en la superficie de March.

Los minerales hídricos han sido uno de los objetivos científicos prioritarios durante las últimas dos décadas y las futuras misiones de retorno de muestras (Retorno de muestra de Marte y el rover Perseverance y análisis exobiológicos in situ (exomarte) los estudiará con más detalle. Finalmente, constituyen recursos potencialmente explotables de agua y materiales de construcciónpara futuras misiones tripuladas a Marte.

Por todas estas razones, era fundamental comprender su distribución, su contexto de formación y su abundancia en la superficie. Nuestro conocimiento se limitaba anteriormente a unos pocos miles de sitios dispersos por todo Marte, de los cuales solo unos pocos habían sido mapeados en detalle. El nuevo mapa de minerales hidratados proporciona en esta ocasión una visión global con alta resolución espacial (aproximadamente 200 metros por píxel) de todo el planeta (excepto sus polos, que están cubiertos de hielo perenne o escarcha estacional).

¿Los minerales hidratados “almacenan” agua marciana?

Estos minerales tienen la particularidad de haberse formado por interacción química entre la corteza marciana, principalmente de origen volcánico, y agua líquida. La mayoría de ellos retienen una fracción de agua almacenada en forma molecular o estructural, que podría alcanzar varias decenas de % de la masa de las rocas meteorizadas.

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Estos minerales hidratados, como arcillas o sales, son excelentes trazadores de ambientes geológicos antiguos ricos en agua. Proporcionan información sobre las condiciones químicas y dan una indicación de la disponibilidad de agua y su posible estabilidad a lo largo del tiempo. También se sospecha que ciertos minerales hidratados son capaces de atrapar y preservar materia orgánica durante largos períodos de tiempo geológicamente, una fracción de la cual podría haber pertenecido a organismos vivos.

De estos mapas surge un dato sorprendente: la superficie más antigua de Marte, con más de 3.500 millones de años, presenta vestigios de agua líquida por doquier, gracias a la presencia de estos minerales. Anteriormente, la detección de tal depósito era una rara curiosidad de Marte. El paradigma ha cambiado ya que ahora es raro no ver estos minerales al observar los terrenos más antiguos.

El conocimiento detallado de su distribución geográfica permite correlacionar mineralogía y morfología para delimitar mejor su contexto de formación. Así fue como se descubrieron sedimentos arcillosos y deltaicos en el sitio de Oxia Planum, propuesto como lugar de aterrizaje para la misión ExoMars. Sin embargo, el destino de esta gran misión de exploración exobiológica de Marte aún es incierto, pero podría partir hacia Marte antes de que finalice esta década.

Por otro lado, un enfoque innovador para modelar los espectros infrarrojos de Marte permite estimar no sólo la composición precisa de estos minerales sino también su abundancia. Por lo tanto, es posible estimar la fracción de masa de los minerales de interés en las rocas marcianas que afloran y luego la fracción de agua potencialmente disponible. Esta información es clave para cuantificar la intensidad de la alteración química del agua, pero también para estimar sus recursos potenciales.

La evolución climática de Marte

Una de las principales preguntas que ahora se pueden abordar se refiere a la evolución climática de Marte.

Si Marte tuvo una superficie rica en agua activa en su período más temprano, está bien establecido que un cambio climático importante e irreversible tiene radicalmente alteró las condiciones de la superficie de Marteque se volvió árido y se enfrió globalmente.

El cambio en la atmósfera de Marte no se explica por completo por un escape de sus constituyentes al espacio. Podría ser que una fracción significativa de su agua y su dióxido de carbono fuera “absorbida” por sus rocas durante las reacciones químicas que forman los minerales hidratados. En ausencia de mecanismos de reciclaje como en la Tierra, en particular el placas tectonicasasí podría ser que el equivalente a una capa global de agua de cientos de metros de espesor estuviera atrapada en las rocas, y todavía estaría allí hoy.

La versión original de este artículo fue été publicado en La conversaciónun sitio de noticias à dédié para el intercambio de ideas entre expertos académicos y el público en general.

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Lucie Riu no trabaja, asesora, posee acciones ni recibe financiación de ninguna organización que pueda beneficiarse de este artículo, y no revela ninguna afiliación que no sea su organización de investigación. .

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