En Saint-Etienne, el crecimiento moderado de Focal en altavoces y auriculares de audio

Publicado el 26 de septiembre de 2022 a las 15:52Actualizado el 26 de septiembre de 2022 a las 6:16 p. m.

El barrido resuena en gran parte del taller. Este sonido que cambia de bajo a muy alto en poco menos de un segundo es una prueba. En La Talaudière, cerca de Saint-Etienne (Loire), todos los altavoces diseñados y fabricados por Focal, uno de los especialistas históricos de Francia en alta fidelidad Hi-Fi, se prueban en este barrido de frecuencia. Audio muy especial. El operador está buscando una distorsión o un clic no deseado. Unos minutos más tarde, comprueba otro altavoz con su oído experto. Suena un nuevo barrido.

Colocados frente a las máquinas que les permiten dar forma a las diversas partes de los altavoces destinados a los altavoces y auriculares de audio de la marca, los empleados en el trabajo escuchan este ruido cada vez con más frecuencia. Es en este sitio que Focal pretende digerir el crecimiento actual del grupo. La marca emplea a 250 personas aquí en el corazón de una antigua zona minera golpeada durante años por la desindustrialización. Pero todos en la fábrica se acostumbraron a la conmoción repentina. Sentados para algunos, esencialmente configuraron manualmente boomers (altavoces destinados a reproducir sonidos graves) y tweeters (sonidos agudos). La marca se prepara para comercializar un nuevo producto en octubre.

Un mercado boyante en medio de Covid

El año pasado, el grupo VerVent, propietario de la empresa Saint-Etienne y de la marca británica Naim, vio cómo su facturación saltaba a 144 millones de euros frente a los 110 millones de euros de 2019. Designado hace dos años por el fondo de inversión Alpha Private Equity que controla la En conjunto, el jefe, Cédrick Boutonet, dice que ahora llega a la clientela de lujo y ya no solo a los audiófilos. Veinticinco tiendas abiertas en todo el mundo han hecho que las ventas se disparen a medida que la pandemia ha sido boyante para el mercado de equipos para el hogar.

“En 2018 estábamos fabricando 7.000 cascos al año, el año pasado entregamos 36.000. Vendíamos dos pares de Utopias al año [l’enceinte star de la marque à 200.000 euros, NDLR] contra varias docenas ahora”, señala Cédrick Boutonet. Estas cifras obviamente están muy lejos de los millones de unidades vendidas mucho más baratas por los jugadores más grandes del mercado, desde Bose hasta Sennheiser o Apple. Focal no apunta a tales volúmenes, pero su jefe nos asegura que no puede cumplir con todos los pedidos porque la demanda es fuerte. Incluso a 20.000 euros de media el par de altavoces.

Adicción asiática

Las dificultades de contratación y suministro limitan la producción. En tareas tan meticulosas, la formación de personal cualificado lleva tiempo. Silenciosamente detrás de un vidrio, un equipo de operadores inclinados sobre grandes lupas ensamblan pequeños altavoces destinados a auriculares de audio. “La soldadura automatizada en este tipo de producto no es posible y no sería fiable”, explica Chloé Faubin, directora de producción de la planta.

En el tema de componentes, Focal depende de proveedores asiáticos, por ejemplo para almohadillas para auriculares y ciertos chips electrónicos. Sin una relación privilegiada con los grandes nombres de los semiconductores, Focal tiene que pasar por un socio chino que compra chips y luego fabrica auriculares listos para contener los altavoces fabricados en Francia de Focal. Luego son enviados a Saint-Etienne. Pero la congestión del transporte global y la escasez de semiconductores han alargado los tiempos de entrega.

Cuando llegan las piezas, Focal contrata trabajadores temporales para absorber el pico de actividad. Incluso ellos ya no saltan cuando una nueva barrida se impone en el bullicio de la fábrica. El sonido del crecimiento.

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