El XA100, un revolucionario motor de nueva generación para los jets del futuro

Quien dice nuevos aviones dice nuevos motores. Si ellos estan varios en las filas para abastecer los reactores posibles futuros F-35 modernizados así como los de otros llamados aviones de sexta generación en los que Estados Unidos está trabajando arduamente, la famosa NGADGeneral Electric hizo recientemente algunos anuncios interesantes con respecto a su XA100.

En prueba desde hace unos mesesel XA100 es la respuesta del fabricante al Programa de transición del motor adaptativo (AETP) lanzado por la Fuerza Aérea de EE.. como su rival XA101 de Pratt & Whitneyeste denominado reactor de “ciclo adaptativo” se presenta como la próxima revolución en la propulsión aeronáutica.

Según la comunicación de General Electric y según lo relatado por The War Zoneeste tipo de arte constituye un “tercera revolución” en el campo, tras el paso de los motores de pistones motores turborreactores de flujo simple a fines de la década de 1940 y principios de la de 1950, luego en el motores turboventiladores mixtos en los años 70

Triple revolución

El principal cambio proviene de la naturaleza adaptativa del reactor. Este es descrito por David Tweedie de GE en The War Zone como “un motor que se puede reconfigurar durante el vuelo, cuya relación de derivación se puede ajustar para operar como un motor comercial de baja potencia en crucero subsónico, pero que conserva la capacidad de adoptar un rendimiento más tradicional de alto empuje y alta velocidad para las necesidades de combate. ”

La segunda gran novedad es la llegada de una tercera corriente al interior del reactor, “que se utiliza principalmente con fines de refrigeración”describe al mismo Tweedie.

Finalmente, el fabricante recurrió a materiales cerámicos en lugar de aleaciones a base de níquel para algunas de las partes de un motor más sometidas a estrés térmico, adaptando tecnologías que ya se utilizan en la aviación comercial.

“Estos materiales pueden soportar más calor, y así es como puedes tener un mejor desempeño; son más livianos e, incluso a estas temperaturas más altas, son significativamente más duraderos. Por lo tanto, podemos progresar tanto en el rendimiento como en la vida útil, lo cual es bastante inusual”.

El XA100 se diseñó originalmente para el F-35A y el F-35C, ambos propulsados ​​por el F135 de Pratt & Whitney, cuyo el todavía muy avanzado sucesor del F136 fue cancelado en 2011.

General Electric anuncia ahora que su nueva máquina también podría propulsar al F-35B, variante STOVL (Despegue corto / aterrizaje verticalpara “despegue corto y aterrizaje vertical”) que están equipados en particular con el Cuerpo de Marines de los EE. UU., la Royal Air Force o la Marina Militare italiana, con alguna dificultad.

Si se cumplen todas las promesas de GE, todo esto haría que la propulsión de los F-35, o incluso de los aviones de última generación, sea más eficiente, más fácilmente interoperable y más sostenible, en un contexto en el que el mantenimiento del actual F135 plantea serios problemas a los ejércitos equipados con el avión.

La decisión de optar por un cambio tan drástico sobre las mejoras incrementales del F135 Sin embargo, a veces se disputa. El último la palabra volverá al Departamento de Defensa de EE. UU.pero si el F-35 conserva su motor actual, es muy probable que los avances del XA100 no pasen desapercibidos para sus sucesores.

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