📰 Un reactor de fusión nuclear durante 30 segundos

¿Estamos finalmente en camino de dominar la fusión nuclear? Anunciado hace 50 años, pero aún relegado a 50 años en el futuro, acaba de dar un nuevo paso en Corea del Sur.


El proyecto KSTAR de Corea del Sur

los fusión nuclear (La fusión nuclear (a veces llamada termonuclear) es, junto con la fisión, una de…)esta es la operación básica de nuestro Sol (El Sol (Sol en latín, Helios o Ήλιος en griego) es la estrella…). A diferencia de la fisión, que alimenta las plantas de energía nuclear, fusión (En física y metalurgia, la fusión es la transición de un cuerpo de un estado sólido a un…) tiene la ventaja de no generar residuos, pero la desventaja de requerir condiciones muy difíciles de reproducir fuera de nuestro estrella (Una estrella es un objeto celeste que emite luz de forma autónoma, similar a un…): la reunión de los núcleos de deuterio (El deuterio (símbolo 2H o D) es un isótopo natural del hidrógeno. Tiene 1 protón y 1…) y de tritio (El tritio (T o 3H) es, como el deuterio, uno de los isótopos del hidrógeno. Es…)que se “fusionan” en núcleos dehelio (El helio es un gas noble o gas raro, prácticamente inerte. Con número atómico 2, es…)requiere un la temperatura (La temperatura es una cantidad física medida con un termómetro y…) al menos 100 millones de grados. Entonces crea un plasma (En física, el plasma describe un estado de la materia formado por partículas cargadas…)a Estado de la materia (Aunque el concepto de fase es simple, es difícil definirlo con precisión. Un buen…) de los cuales el densidad (La densidad o densidad relativa de un cuerpo es la relación entre su densidad y la…) debe ser suficiente y duradero -para que otros núcleos deátomos (Un átomo (del griego ατομος, atomos, “que no se puede…) encontrarse y fusionarse continuamente. En teoría (La palabra teoría proviene del vocablo griego theorein, que significa “contemplar, observar,…)entonces obtenemos una fuente deenergía (En el sentido común, energía designa todo lo que te permite hacer trabajo, producir energía, etc.) barato e inagotable.

Es cierto que las centrales eléctricas experimentales que han llevado a cabo la fusión nuclear (El término energía nuclear tiene dos significados según el contexto:) -bajo el nombre de Tokamak (Un tokamak es una cámara de confinamiento magnético destinada a controlar un…)– existen desde la década de 1960. Pero durante mucho tiempo, cada una de estas experiencias se medía en fracciones de segundos. En 2019, el reactor (Un reactor puede referirse a:) KSTAR experimental de Corea del Sur (Investigación avanzada de Tokamak superconductor de Corea) había alcanzado un nuevo récord con 8 segundos. Fue pasado (El pasado es ante todo un concepto ligado al tiempo: está hecho del todo…) a 20 segundos en 2020. Ahora, con 30 segundos a esa temperatura de al menos 100 millones de grados centígrados, está confirmado que el problema está pasando cada vez más de las manos de los físicos a los de los ingenieros: cómo apoyar esto actividad (El término actividad puede referirse a una profesión). para convertirlo en una fuente sostenible de energía?

Se han logrado duraciones más largas en otras partes del mundo (La palabra mundo puede referirse a:)pero no en el llamado modo de alto confinamiento como aquí: un paso previo esencial para un posible reactor capaz de trabajar en continuo.

La dificultad no es sólo calentar el plasma, sino confinarlo para que no entre en contacto con las paredes del reactor. Los campos magnéticos juegan este papel, pero su control (La palabra control puede tener varios significados. Puede usarse como sinónimo de examen, de…) sigue siendo un gran desafío hoy en día. El reactor ITER (Reactor Experimental Termonuclear Internacional), una colaboración internacional bajo construcción en el sur (El sur es un punto cardinal, opuesto al norte). de Francia y que en teoría debería crear sus primeros plasmas en 2027, seguirá los pasos de KSTAR: intentar lograr un equilibrio entre la temperatura y los campos magnéticos, un equilibrio que asegure la estabilidad del proceso y, en consecuencia, permita la producción deelectricidad (La electricidad es un fenómeno físico debido a las diferentes cargas eléctricas del…).

Los nuevos resultados, detallados por los investigadores surcoreanos en un artículo publicado el 7 de septiembre por la revista Naturaleza, sugieren que su enfoque, que consiste en obtener una menor densidad de plasma, permite sostener una reacción por más tiempo. El hecho es que solo estamos hablando de 30 segundos, y que el objetivo final, si se quiere alcanzar, siempre se encuentra décadas en el futurono años…

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